Draai uw scherm voor de beste ervaring.Turn your screen for the best experience.

Vrolijkheid in plaats van pijn en stress


Vrolijkheid in plaats van pijn en stress

Voor de nieuwsbrief van Plan Einstein interviewden we Ashebir. Een graag geziene gast bij een hoop activiteiten van Welkom in Utrecht. Lange tijd ging het minder goed met hem, maar sinds een half jaar gaat het mentaal en fysiek een stuk beter. Dit komt o.a. door zijn deelname aan verschillende activiteiten van Welkom in Utrecht, van massages tot aan yoga. Lees zijn verhaal hieronder.

Ashebir (60), geboren in Ethiopië, woont al 28 jaar in Nederland, waarvan de laatste 12 jaar in azc Joseph Haydnlaan. Jaren zat hij vooral op zijn kamer en leidde een bijna onzichtbaar bestaan met veel pijn. Zo’n vier jaar geleden lukte het hem nog als vrijwilliger schoonmaakwerk te doen voor het COA, maar vanwege gezondheidsproblemen moest hij hiermee stoppen en kon hij eigenlijk niets meer. Sinds een half jaar gaat het weer beter. Hij gaat nu naar yoga, krijgt massages en gaat er met zijn scootmobiel weer op uit. ‘Ik ben blij met de verandering. Het geeft veel verschil en ik heb er vertrouwen in dat het nog weer beter zal gaan.’

Welkom in Utrecht leerde Ashebir kennen tijdens ‘de werving’ waarbij ze informatie geven over het activiteitenaanbod aan azc-bewoners. Dat gebeurt elke week als de bewoners zich moeten melden bij het COA. Omdat hij een vrij geïsoleerd bestaan leidde, brachten ze hem naar het dichtbijgelegen Huis van Dominicus, waar hij Nederlandse les kreeg van buurtbewoners en zo nieuwe mensen ontmoette. Vanwege zijn gezondheidsproblemen ging hij echter na een aantal keer niet meer.

Wel gaat hij nu wekelijks trouw naar iyengar yoga, gratis aangeboden door een yogadocent. Dit brengt hem veel verlichting. Een medewerker van Welkom in Utrecht bracht hem de eerste periode naar de yogaschool waar hij nog steeds één-op-één begeleiding krijgt. Inmiddels gaat hij er zelfstandig heen. ‘Nu heb ik veel minder pijn’, vertelt Ashebir. ‘Het is heel goed, vooral voor mijn rug. Ik slaap daardoor ook beter.’

Ashebir krijgt ook massages, die een vrijwilligster geeft aan azc-bewoners via Welkom in Utrecht. ‘Die vrouw helpt goed. Ze neemt echt de tijd’, vertelt hij. ‘En het is niet alleen goed voor mijn lichaam, het brengt ook rust in mijn hoofd.’

Dat is heel belangrijk, want hij maakt zich veel zorgen en heeft stress. ‘Ik heb mijn familie al 36 jaar niet gezien. Mijn vrouw is in Ethiopië een tijdje geleden acht maanden in de gevangenis gezet en mijn kinderen vier maanden. Nu zijn ze weer vrij, maar wat heb ik me machteloos gevoeld omdat ik niks voor ze kon doen.’

Toch houdt hij het vertrouwen dat het goed komt, dat hij een verblijfsvergunning krijgt en hij zijn familie weer zal zien. Zijn geloof in God steunt hem daarbij: hij bidt elke avond en elke ochtend als hij opstaat.

Beetje bij beetje probeert hij nu weer zijn leven op te bouwen en positief in het leven te staan. Het helpt daarbij veel dat hij geholpen wordt om eropuit te gaan en gebruik te maken van het activiteitenaanbod. Zijn ogen lichten op als hij terugdenkt aan het Africa Festival waar hij begin oktober heen ging – ook weer met Welkom in Utrecht. Hij heeft er genoten van de livemuziek, van de dansende mensen en de mensen die hij er sprak. ‘De sfeer was er zo goed – dan word je zelf ook vrolijk!’