Ervaringen

Hannah de Lange heeft Algemene Sociale Wetenschappen gestudeerd en is sinds september 2017 vrijwilliger bij Welkom in Utrecht voor 2 dagen in de week.

Mijn taken lopen sterk uiteen. Zo heb ik een rondleiding in Overvecht opgezet voor nieuwkomers. Deze rondleiding wordt gegeven door Adib, een Syrische vluchteling die in Overvecht woont. Ook ben ik een samenwerking gestart met Free Food Experience, een organisatie die diners opzet voor mensen die het niet zo breed hebben. Daarnaast help ik regelmatig bij de werving. ‘Werving’ klinkt een beetje alsof je soldaten aan het rekruteren bent, maar het gaat er vooral om dat asielzoekers geïnformeerd worden over activiteiten. Dit gebeurt door middel van flyeren bij de wekelijkse meldplicht in het AZC. In het begin vond ik dat best wel lastig: je kent niemand, iedereen heeft een ingewikkelde naam en je moet met handen en voeten uitleggen dat er volgende week een buurtbarbecue is. Maar na verloop van tijd kreeg ik de smaak te pakken. Het is juist leuk om mensen voor wie de drempel erg hoog is bij activiteiten te betrekken. En het is natuurlijk nog leuker als mensen vaker meedoen aan activiteiten.

Hannah

Door mijn werk bij Welkom in Utrecht hebben vluchtelingen voor mij een gezicht gekregen. Voorheen las ik verhalen en zag ik foto’s in de krant van mensen opeengepakt als sardientjes op een bootje, maar ik had nog nooit in het echt iemand gesproken met een vluchtelingenachtergrond. Nu hoor ik zelf de verhalen en weet ik wie daarbij hoort. Ik ben gaan begrijpen dat je vluchtelingen niet moet zien als groep, maar als individuen met elk een eigen reden om hun thuisland te verlaten. Als je mensen als groep bekijkt, wordt benadrukt hoe ze verschillen van je ‘eigen’ groep. Maar als je ze als individu bekijkt, zie je ineens hoeveel ze op je lijken.

In de politiek en de media wordt vaak de nadruk gelegd op de verschillen tussen ‘wij’ en ‘zij’. Ik vind dat Welkom in Utrecht een belangrijke rol speelt in het overbruggen van deze denkbeeldige kloof. Door het faciliteren van activiteiten worden vluchtelingen betrokken bij de Nederlandse samenleving. En door het stimuleren van vrijwilligers gaan mensen vluchtelingen niet meer zien als vreemden, maar als vrienden. Hierdoor ontstaat meer wederzijds begrip, wat in mijn ogen bevorderlijk is voor een prettige samenleving.

Lees meer

“Ik vind het fijn als ik me ergens welkom voel. Toen er bij mij om de hoek een azc werd geopend wilde ik me daarom graag inzetten om vluchtelingen ook dat warme ‘welkom gevoel’ te geven.” Lianne is nu sinds een jaar vrijwilligster bij Welkom in Utrecht, ze ging onder meer met jongeren naar het theater. Daarnaast organiseert ze voorleesmiddagen en geeft ze Nederlandse les aan gezinnen. “Vooral het persoonlijke contact en de ondersteuning in alledaagse dingen zoals taal, spreken me aan. Op die manier probeer ik vluchtelingen te ondersteunen in het zelfstandig opbouwen van een leven hier.”

Begin dit jaar ging ze als begeleidster voor Welkom in Utrecht mee naar het Dolfinarium, waar ze het gezin van Kamal, Wallaa en hun drie zoontjes ontmoette. “We hadden meteen een klik en na die dag heb ik ze vaak in het azc bezocht. Ik las de jongens voor, we maakte wandelingen in de buurt en ik hielp met het vertalen van informatie over school en een mogelijke verhuizing.” Wat Lianne opviel was de positieve inslag van het gezin en hun gastvrijheid. “Ik vind het heel knap hoe je als gezin maandenlang samen in een (kleine) kamer woont en ondanks alle verdrietige gebeurtenissen je best doet om je aan te passen aan een nieuwe cultuur en erop vertrouwt dat het goed komt. En dan heb ik het nog niet eens over het lekkere eten dat elke keer weer klaar stond.”

Het gezin zelf geeft aan dat ze Utrecht een fijne plek vonden om terecht te komen, ondanks dat ze natuurlijk liever in Syrië waren gebleven als dat veilig was geweest. “Het feit dat Lianne – en ook vele andere vrijwilligers – oprecht interesse in ons toonden en leuke dingen organiseerden, droeg zeker bij aan het vinden van onze weg hier. We keken uit naar Lianne haar komst en het was fijn om te weten dat ze er was om ons te helpen. We zien haar nu als een vriend.”

Sinds deze zomer heeft het gezin een huis toegewezen gekregen in een dorpje in Gelderland. Hier gaan de kinderen naar school en de ouders dagelijks naar Nederlandse les. Lianne komt er nog steeds over de vloer. “Alleen al van de manier waarop de jongens me op staan te wachten als ik aan kom rijden word ik blij. En ik ben heel trots als ik zie hoe snel ze zich de Nederlandse taal eigen hebben gemaakt. Of hoe ze de inrichting van hun huis hebben geregeld. Of we nu een potje voetballen in het park of karaokeliedjes van ‘Kinderen voor Kinderen’ zingen als ik er ben, ik vind het zo fijn om te zien dat ze steeds meer hun plekje beginnen te vinden in Nederland.”

“Ik zou het echt iedereen aanraden om een steentje bij te dragen als vrijwilliger. Het is dankbaar om te doen en je leert er zelf ook veel van. Vooral de kennismaking met andere culturen heeft me verrijkt.”

Wil jij ook vrijwillig(st)er worden of een leuke activiteit organiseren voor vluchtelingen in Utrecht, stuur dan een mailtje naar: info@welkominutrecht.nu

 

Lees meer

Het was een prachtig begin van de zomer, het ZomerFeest van Socius en Welkom in Utrecht op zondag 2 juli op de Einsteindreef in Overvecht waar in totaal zo’n 150 gasten kwamen. De bezoekers genoten van een lekker zonnetje, kletsten met bewoners van het azc, de bewoners van de flat ertegenover en tientallen andere gasten uit de wijk Overvecht. Er was een heerlijke barbecue, er werd gesjoeld en gekorfbald en er konden vragen worden gesteld over activiteiten aan diverse informatie-tafeltjes.

Stichting Al Amal maakte de nodige contacten met nieuwkomers. DJ talenten Mohammed en Begüm van Cultuurspot Overvecht draaiden muziek, waarop wat mensen van New Neighbours Utrecht een Dabke (Arabische volksdans) dansten. Kinderen konden springen op het springkussen van Wijk&co Overvecht Zuid.

Mohammed Saiah trok de kar voor Socius. Turkse supermarkt Meltem Plaza sponsorde een groot deel van de barbecue. Geweldig!!

Super ook al die vrijwilligers die hielpen… Chapeau!
De credits voor de foto’s zijn voor Beaudine van Dijk

Ook een feest organiseren voor of met vluchtelingen? Mail naar info@welkominutrecht.nu

 

 

 

Lees meer

Via de activiteiten van Welkom in Utrecht leren vluchtelingen en Utrechters elkaar kennen. Door samen te voetballen, te eten of naar een theaterstuk te gaan, door samen vrijwilligerswerk te doen, of te verhuizen. Regelmatig komt daar wat moois uit voort. Soms een echte vriendschap.
Welkom in Utrecht koppelt ook direct mensen aan elkaar. Dat doen we met beleid. Eerst even samen koffie drinken. Bevalt het niet, geen probleem. Kijken we verder. Bij de Syrische Bashar en Utrechter Christian was het meteen raak. Christian wilde gezellig eten met vluchtelingen. Welkom in Utrecht appte Bashar. Die zag het wel zitten.
En hoppa, een vriendschap was geboren. Sindsdien zien Christian en Bashar elkaar regelmatig. ‘Het geeft mij energie als ik iemand kan helpen’, zegt Christian. ‘Ik leer Nederlands praten met hem’, zegt Bashar. Maar er is veel meer dan dat. ‘Toen ik in Nederland kwam hoorde ik van veel mensen in het azc dat het zo moeilijk is om vrienden te worden met Nederlanders. Maar mijn vriendschap met Christian laat zien dat dat niet waar is. Al tijdens de eerste kennismaking zijn we tot 5 uur ’s ochtends doorgezakt. En nog steeds zien we elkaar vaak. Hij helpt mij als ik vragen heb over Nederland, laat me nieuwe dingen in Utrecht zien.’ Ook voor Christian heeft de vriendschap een meerwaarde. ‘Doordat we beiden uit een andere cultuur komen, zie je verschillen maar ook overeenkomsten. En leer je opnieuw waar je zelf staat.’
En er is iets wat ze sowieso delen. ‘We zijn allebei levensgenieters’, aldus Christian. ‘We houden van een kop koffie op het terras, van uitgebreid eten en koken, van gezelligheid opzoeken.’ Dan is hij bij Bashar aan het juiste adres. ‘Ik ben hier zonder familie, maar met mensen als Christian vind ik steeds meer een nieuwe familie.’

Welkom in Utrecht koppelde tientallen Utrechters aan vluchtelingen. Vrouwen aan vrouwen, gezinnen aan gezinnen, mannen aan mannen. Het gaat daarbij altijd om gelijkwaardigheid. Het moet ‘klikken’. Van beide kanten.

Wil jij ook een vluchteling ontmoeten? Mail dan naar hellen@welkominutrecht.nu

  • Hiernaast faciliteren we ook buddy-projecten. Wil je daar meer over weten? Klik dan hier en kijk onder buddy-projecten.
Lees meer

“Hij is zeker vooruit gegaan sinds hij hier pianoles heeft”, zegt Matthijs, de pianoleraar van Abdulrazak. In een kleine kamer in cultureel centrum Het Wilde Westen zitten ze samen voor de piano. In november al gaf  de Syrische Abdulrazak aan dat hij pianoles wilde spelen. En dat hij noten wilde lezen. Nu is hij elke dinsdagavond bij Matthijs te vinden. Abdulrazak geniet ervan. Hij houdt erg van klassieke muziek. Vooral van Beethoven. “Zo mooi hoe hij die 9e Symfonie heeft gemaakt. Echt mooi omdat hij toen al doof was”, zegt hij wat dromerig. Heel graag wil Abdulrazak ook perfect Für Elise kunnen spelen. Zover is het nog niet. “Het gaat heel goed. Maar alles hangt af van hoeveel je oefent”, zegt Matthijs streng. En zo is het maar net.

Bij Het Wilde Westen spelen diverse vluchtelingenkinderen een muziekinstrument. Ze doen dat met financiële ondersteuning van Het Wilde Westen. Nieuw is het idee om de meer kapitaalkrachtige kinderen wat extra’s te laten betalen (als ze dat willen) voor degenen die het wat minder breed hebben, een soort van crowd funding.

Welkom in Utrecht maakte onder meer ook de volgende individuele koppelingen mogelijk:

  • Diverse vluchtelingen werden geholpen bij hun verhuizing van het azc naar een eigen woning door Utrechtse vrijwilligers. Zie de informatie over de Verhuisgroep op de pagina Voor vluchtelingen en Wat kun jij doen.
  • Diverse Utrechters die contact wilden met vluchtelingen(gezinnen) zijn bij elkaar gebracht.
Lees meer

“Mooi, echt mooi. Ik heb nog nooit zulke grote vissen van zo dichtbij gezien.” Een van de vele positieve reacties tijdens de uitjes naar het dolfinarium. Niet bij de Noordzee, zoals een van de ouders tevoren dacht, maar in Harderwijk. Tijdens de grote dolfijnenshow gingen vluchtelingenkinderen snel heel nieuwsgierig op de stoeltjes op de eerste rij zitten. Ze werden niet teleurgesteld. Vooral de slotact waarbij vijf dolfijnen synchroon uit het water sprongen en met een klap weer onder gingen oogstte veel bewondering. Tussendoor kregen ouders en kinderen nog informatie over de leefgebieden van de dolfijnen, en hoe belangrijk het is om goed met het milieu om te gaan. Tijdens de eerste twee keren was het fris en regende af en toe. Maar dat deerde niet. De dag was, zo vond iedereen, “geweldig”.

Via Welkom in Utrecht gingen kinderen en hun ouders uit het azc in totaal drie maal naar het Dolfinarium Harderwijk. Op 28 februari, op 2 maart en uiteindelijk – omdat er zoveel belangstelling was – ook op 26 maart. In totaal genoten meer dan 170 ouders en kinderen van de ‘grote vissen’.

Na het schaatsen in januari was dit het tweede uitje dat werd betaald uit het geldbedrag dat door openbare basisschool De Kleine Dichter met een sponsorloop opgehaald werd. Het geld is bedoeld voor externe activiteiten voor vluchtelingenkinderen in Utrecht tijdens de schoolvakanties.

 

Lees meer

Net in Nederland is een online platform van de Nederlandse Publieke Omroep waarop je programma’s kunt bekijken met Nederlandse, Engelse en Arabische ondertiteling. Het platform wil nieuwkomers wegwijs maken in onze samenleving.

Om hun aanbod nog beter aan te laten sluiten op de vraag van vluchtelingen en immigranten, vroeg Net In Nederland (NiN) input van vluchtelingen zelf. Dus gingen Radwan, Nour en Ahmad op een vrijdag in februari naar het Mediapark in Hilversum om daar met de redactie van NiN te discussiëren over de voors en tegens van de website. Wat hebben jullie nodig, vroeg NiN hen. En in hoeverre kunnen we beter op jullie behoefte aansluiten?

Het werd een gezellige en leerzame middag voor beide partijen. Een taboe-onderwerp als homoseksualiteit lokte bij de nieuwkomers verschillende reacties uit. Van: ‘Kan het wat minder expliciet” tot “Het hoort bij de Nederlandse samenleving.’

Maar ook luchtigere zaken kwamen aan de orde. Zo scoorde Ahmad maar liefst 85 procent in de quiz “Hoeveel weet jij van Nederland”, ruim hoger dan een deel van de redactie! Nour was, als journalist die in Syrië alleen lovend over Assad mocht schrijven, vooral benieuwd naar de werking van het publieke bestel. ‘Een omroep wordt betaald door de overheid, maar diezelfde overheid heeft niets te vertellen over de inhoud van de programma’s. Hoe kan dat?’

Het gat tussen de Nederlandse en Arabische cultuur vullen is een van de sterke punten van NiN. ‘Denken als een Syriër’, zoals de drie gasten het noemden, doet NiN goed. De doelen van het platform werden volgens hen ook gehaald: het leren kennen van de Nederlandse samenleving en de mogelijkheid de Nederlandse taal te leren door gebruik te maken van ondertiteling.

Radwan, Nour en Ahmad zagen wel graag meer informatie over het onderwijssysteem, meer verhalen van nieuwkomers zelf en meer Nederlands nieuws. Met een goed gevulde goody bag en een hoofd vol verhalen gingen ze weer op huis aan.

De NPO vraagt regelmatig vluchtelingen om hun mening over Net in Nederland. Ben je vluchteling en wil je meedoen of ken je vluchtelingen die mee zouden willen doen? Of wil je informatie? Stuur dan een app naar Welkom in Utrecht: 06 42543937

Tekst en foto: Marc Speijers

Lees meer

‘Het was jammer dat ik niet zo goed met de vader kon communiceren, omdat hij nog weinig Nederlands sprak, maar zijn zoontjes te zien schaatsen, was super’, aldus een van de ouders van Basisschool De Kleine Dichter die mee was tijdens het schaatsen op de Vechtse Banen op 3 en 5 januari.
In die twee dagen stapten circa negentig vluchtelingenkinderen en hun ouders (uit het azc, maar ook vluchtelingen die al een eigen woning hebben in Utrecht), de ijsbaan op. Meestal voor de eerste keer in hun leven. Er bleken ware talentjes onder te zitten. Anderen vielen om de haverklap, maar stonden met een glimlach weer op. Want zoals een van de kinderen zei: ‘Schaatsen is moeilijk, maar wel heel leuk’.
Vanuit Welkom in Utrecht hielpen twaalf enthousiaste vrijwilligers. Vanuit OBS De Kleine Dichter gingen zo’ n twaalf gezinnen mee. Kinderen hielpen kinderen, jongeren schaatsten met jongeren, ouders maakten kennis met ouders. ‘We zijn een paar dagen erna wezen eten in het azc’, liet een van de Nederlandse ouders weten.

Het schaatsen was een eerste activiteit die betaald werd uit de gelden van de sponsorloop die kinderen van De Kleine Dichter liepen in mei vorig jaar. Welkom in Utrecht gaat nog veel meer activiteiten tijdens de (vaak saaie) schoolvakanties verzorgen. Namens de vluchtelingen: dank je wel kinderen van De Kleine Dichter.

Lees meer

Op een frisse Sinterklaasavond, in het Stadhuis nabij de Oude Gracht in Utrecht, druppelt de trouwzaal langzaam vol. Het Stadhuiskoor houdt hier al maandenlang op maandagavond repetitie, in een bijzondere samenwerking met Amer (29) en Hani (27) twee muzikanten die de oorlog in Syrië ontvluchtten. Nadat dirigent Paul Krijnen zijn plaats heeft ingenomen begint het koor met wat opwarmingsoefeningen en een enkele toonladder. Daarna klinken al snel de eerste noten van deel I van Oratorium van een Vlucht.

Het muziekstuk is geschreven in het Nederlands en het Koerdisch. Dirigent Paul Krijnen vindt het belangrijk dat de Nederlandse koorleden ervaren hoe het voelt om in korte tijd een vreemde taal te leren. Het ging goed. “Het koor heeft hier keihard, eensgezind en met veel plezier aan gewerkt.” De Koorleider is trots op zijn neef Kay Krijnen die de muziek componeerde. Kay reisde in 2012 met een groep Nederlandse kunstenaars door het Koerdische deel van Noord-Irak. De reis maakte diepe indruk op hem. De gastvrijheid en openheid van de mensen met wie hij daar het Koerdische Nieuwjaar vierde stond in schril contrast met het geweld dat enige tijd later in de regio uitbrak. Beide indrukken vormden de inspiratie voor het muziekstuk. “Oratorium van een Vlucht is een eerbetoon aan eenieder die de moed heeft huis en haard te verlaten om een veiliger en leefbaarder bestaan op te bouwen in een nieuw onbekend land”, aldus Kay.

Amer en Hani zijn hier een goed voorbeeld van. De twee jeugdvrienden groeiden samen op in Yarmouk, een Palestijns vluchtelingenkamp bij Damascus. Hun grootouders moesten meer dan een halve eeuw eerder ook vluchten uit hun geboorteland. Ze namen muziek als belangrijkste erfgoed mee. “Wij hebben het ABC tegelijkertijd met DoReMi geleerd”, lacht Amer. “Zonder muziek is ons leven een vergissing”. Ze zijn dan ook blij dat de stichting Welkom in Utrecht hen aan het Stadhuiskoor heeft verbonden voor dit project. De koorleden ontvingen hen vriendelijk en ze helpen elkaar met moeilijke onderdelen in het stuk. Zo blijken Koerdische en Arabische toonladders iets ingewikkelder te zijn dan de Nederlandse. Amer en Hani zingen de vaak moeilijkere kwarttonen soms dan ook voor.

Dirigent Krijnen geeft het koor enige aanwijzingen: “Tegen het einde bent u wellicht moe, maar dit stuk moet mooi en licht zijn. Vol hoop”. De titels van de verschillende stukken zijn veelzeggend: In de Keel van de Zee, Heimwee, Mijn Ontheemde Land. “In het stuk over ontheemden bezingen we eigenlijk ons eigen vluchtverhaal”, zegt Hani. Hij en Amer maakten zelf ook de helse overtocht per boot. Inmiddels geven ze zeer gemotiveerd hun leven in Nederland vorm. Met wat vrienden startten ze een ensemble. Daarmee treden ze op door heel Nederland. En al missen ze hun thuisland en de levendigheid van voor de oorlog,  ze houden ook van de rust en regelmaat in Nederland, de vrijheid en de vrienden die ze inmiddels gemaakt hebben.

De komst van de vluchtelingen valt goed bij het koor. Koorlid Marga, die een altpartij zingt: “Ik vind het bijzonder om op deze manier ‘iets te kunnen doen’ in plaats van je alleen maar machteloos te voelen.”  Amer en Hani voelen zich thuis bij het koor. Ze spreken misschien nog niet zo goed Nederlands, maar dat is hier niet zo van belang. “We vinden elkaar in een universele taal”, zegt Hani. “De taal van de muziek”.

Tekst & foto’s Johanne van Dijk.

Meer weten over Oratorium van een vlucht? Kijk hier.

Meer inspiratie opdoen? Welkom in Utrecht maakte ook het volgende mogelijk:

  • In oktober speelden circa dertig vluchtelingen uit AZC Utrecht mee in de eerste scène van het theaterstuk All Inclusive van NNT – Noord Nederlands Toneel in Stadsschouwburg Utrecht.
  • Op 25 en 26 december gingen in totaal meer dan 70 azc-bewoners naar de musical Het Jungle Boek.
  • Diverse vluchtelingen krijgen inmiddels muziekles, onder meer bij Het Wilde Westen. (url link maken)

Dit is slechts een greep uit de activiteiten. Voor meer, ga naar onze facebookpagina.

Lees meer

In het schemerdonker op de wip. Daarna lekker pizza eten. Veertien kinderen van het azc hadden eind november een fijne vrijdagmiddag in speeltuin Rotsoord. ‘Ze zijn helemaal niet verlegen’, zo meldde Fleur (15) een van de organisatoren over de azc-kinderen ‘En ze konden het allemaal heel goed met elkaar vinden.’
De middag werd georganiseerd door een bijzondere groep teenagers: meiden tussen de 14 en 16 jaar uit de derde klas van het <a href="http://www.gerritrietveldcollege click for info.nl”>Gerrit Rietveld College  en leeftijdgenoten met een vluchtelingenachtergrond van Ithaka, de Internationale Schakelklas in Overvecht.  Een leuke en nuttige mix, zo bleek. ‘Die meisjes van het Ithaka hebben heel erg geholpen tijdens de voorbereiding’, aldus Fleur. Ze gaven goede tips. ‘En tijdens het uitje konden zij natuurlijk met de kinderen communiceren.’ Een Syrische vrijwilliger begeleidde de groep vanuit Welkom in Utrecht. De meiden van het Rietveld kregen een training vooraf van de Nationale jeugdraad. 

 

 

 

Meer inspiratie opdoen? Welkom in Utrecht maakte ook het volgende mogelijk:

  • Op 25 september verzorgden drie meiden van de Werkplaats in Bilthoven een spelletjes-middag op het grasveld voor restaurant Kantien voor kleine kinderen uit azc Ravellaan. Een bewoonster van hun eigen leeftijd hielp mee.
  • In april verzorgden leerlingen van het Christelijk Gymnasium Utrecht een maaltijd voor een groep vluchtelingen.

Dit is slechts een greep uit de activiteiten. Voor meer, ga naar onze facebookpagina.

Lees meer