Als je vluchtelingen als individu bekijkt, zie je ineens hoeveel ze op je lijken

Hannah de Lange heeft Algemene Sociale Wetenschappen gestudeerd en is sinds september 2017 vrijwilliger bij Welkom in Utrecht voor 2 dagen in de week.

Mijn taken lopen sterk uiteen. Zo heb ik een rondleiding in Overvecht opgezet voor nieuwkomers. Deze rondleiding wordt gegeven door Adib, een Syrische vluchteling die in Overvecht woont. Ook ben ik een samenwerking gestart met Free Food Experience, een organisatie die diners opzet voor mensen die het niet zo breed hebben. Daarnaast help ik regelmatig bij de werving. ‘Werving’ klinkt een beetje alsof je soldaten aan het rekruteren bent, maar het gaat er vooral om dat asielzoekers geïnformeerd worden over activiteiten. Dit gebeurt door middel van flyeren bij de wekelijkse meldplicht in het AZC. In het begin vond ik dat best wel lastig: je kent niemand, iedereen heeft een ingewikkelde naam en je moet met handen en voeten uitleggen dat er volgende week een buurtbarbecue is. Maar na verloop van tijd kreeg ik de smaak te pakken. Het is juist leuk om mensen voor wie de drempel erg hoog is bij activiteiten te betrekken. En het is natuurlijk nog leuker als mensen vaker meedoen aan activiteiten.

Hannah

Door mijn werk bij Welkom in Utrecht hebben vluchtelingen voor mij een gezicht gekregen. Voorheen las ik verhalen en zag ik foto’s in de krant van mensen opeengepakt als sardientjes op een bootje, maar ik had nog nooit in het echt iemand gesproken met een vluchtelingenachtergrond. Nu hoor ik zelf de verhalen en weet ik wie daarbij hoort. Ik ben gaan begrijpen dat je vluchtelingen niet moet zien als groep, maar als individuen met elk een eigen reden om hun thuisland te verlaten. Als je mensen als groep bekijkt, wordt benadrukt hoe ze verschillen van je ‘eigen’ groep. Maar als je ze als individu bekijkt, zie je ineens hoeveel ze op je lijken.

In de politiek en de media wordt vaak de nadruk gelegd op de verschillen tussen ‘wij’ en ‘zij’. Ik vind dat Welkom in Utrecht een belangrijke rol speelt in het overbruggen van deze denkbeeldige kloof. Door het faciliteren van activiteiten worden vluchtelingen betrokken bij de Nederlandse samenleving. En door het stimuleren van vrijwilligers gaan mensen vluchtelingen niet meer zien als vreemden, maar als vrienden. Hierdoor ontstaat meer wederzijds begrip, wat in mijn ogen bevorderlijk is voor een prettige samenleving.